Przyjaciel czy wróg? Słonie decydują po głosie

Dzikie słonie afrykańskie są w stanie zrozumieć po głosie, czy napotkany człowiek należy do grupy osobników, którym nie można ufać, takich jak np. Masajowie, z którymi często „stają w szranki”, czy mają do czynienia z kobietą lub osobą innego pochodzenia etnicznego odznaczającą się mniejszą agresywnością, wobec której nie warto podnosić alarmu. Odkrycie tej umiejętności po raz kolejny dowodzi, że zwierzęta te posiadają niezwykłe zdolności poznawcze.

Dzikim słoniom afrykańskim wystarczy wsłuchać się w głos, aby ocenić, czy człowiek, do którego on należy, stanowi dla nich potencjalne zagrożenie. Potrafią odróżnić na przykład dorosłego pasterza Masaja, z którym często rywalizują o wybieg, pastwiska i swobodę dla stad, od osobnika, którego należy mieć pod okiem, ale o wiele mniej niebezpiecznego, jak chociażby rolnika z grupy etnicznej Kamba, czy dziecko lub kobietę, osoby przeważnie nieszkodliwe.

Odkrycie to, opisane w artykule na łamach Proceedings of the National Academy of Sciences, zawdzięczamy zespołowi naukowców z Uniwersytetu w Sussex i badaczy działających w Nairobi w ramach projektu Amboseli Elephant Research Project, którzy dostarczyli kolejny nowy dowód potwierdzający wyjątkową elastyczność poznawczą tych największych ze współcześnie żyjących gatunków ssaków lądowych.

Większość badań, biorących pod lupę zdolności zwierząt w klasyfikowaniu ludzi jako myśliwych, skupiła się na umiejętności ich rozpoznawania w oparciu o rysy twarzy lub ogólne różnice w wyglądzie i zachowaniu. Poprzednie eksperymenty naukowe wykazały na przykład, że słonie odczuwają silniejszy strach, gdy znajdują na swojej drodze ubrania (zostawione celowo przez naukowców) noszone wcześniej przez pasterzy Masajów, w porównaniu do reakcji na ubrania noszone przez bardziej tolerancyjnych rolników z plemienia Kamba. Z kolei badania analizujące reakcje zwierząt na ludzkie głosy ograniczały sie do zdolności rozpoznawania poszczególnych osób i nie uwzględniały faktu, że sygnały dźwiękowe zawierają również informacje związane z różnymi poziomami zagrożenia ze strony łowców, takie jak wiek czy płeć.

Przedmiotowe badanie natomiast polegało na umieszczeniu w terenie przez naukowców „pułapek dźwiękowych”, z których stada dzikich słoni słyszały serię nagrań z zarejestrowanym głosem mężczyzny, kobiety i dziecka, zarówno z grupy etnicznej Masajów, jak i Kamba, wymawiających to samo zdanie, każdy w swoim dialekcie.

W wyniku przeprowadzonych doświadczeń okazało się, że słonie wykazywały większą skłonność do zachowań obronnych (takich jak zbieranie się w grupie w ciasnym okręgu), gdy słyszały nagrania głosów dorosłych mężczyzn Masajów, a mniejszą w reakcji na głos mężczyzn z plemienia Kamba. Również słuchanie głosów Masajek, które nie angażują się nigdy w walkę o terytorium i polowanie na słonie, wywoływało w słoniach znacznie mniejsze poruszenie. Taka sama reakcja następowała także w przypadku nagranego głosu męskiego jednego z przedstawicieli Masajów, modulowanego w ten sposób, aby przypominał tembr głosu kobiety.

Jeśli chodzi o chłopców z plemienia Masajów, którzy często pilnują stad i mogą podnosić alarm, ale nie biorą bezpośredniego udziału w polowaniach, poziom alertu słoni uzależniony był w głównej mierze od wieku samicy stojącej na czele danej grupy słoni. Ogólnie mówiąc, poruszenie było mniejsze, gdy przywódczynie stad były starsze wiekowo i dzięki temu prawdopodobnie były w stanie lepiej rozróżnić tembr głosu różnych grup wiekowych nagranych osobników i ich płeć.

Według autorów artykułu oznacza to, że słonie są w stanie rozpoznawać słyszane głosy i klasyfikować je w wiele różnorodnych, złożonych kategorii, uwzględniających płeć, pochodzenie etniczne i wiek człowieka.

Źródło: Proceedings of the National Academy of Sciences

Podziel się:
Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp
Share on telegram
Telegram
Share on email
Email
TAGI:
Anna Śnieżyńska

Anna Śnieżyńska

Tłumacz przysięgły języka włoskiego. Absolwentka filologii włoskiej UW i studiów tłumaczeniowych w Genui. Pasjonatka kultury Włoch, historii sztuki i psycholingwistyki.
CZY DLA CIEBIE RÓWNIEŻ JEST
WAŻNE TO O CZYM CZYTASZ?

Nigdy nie było ważniejszego czasu, aby edukować społecznie

ORION Organizacja Społeczna tworzy Publikacje dla osób, które cenią wiedzę opartą na dowodach i sprawdzonych źródłach. Naszym celem jest budowanie świadomego społeczeństwa, dlatego nasze materiały zawsze będą z darmowym dostępem. Jeśli możesz wesprzyj nas dzisiaj, przekazując darowiznę, którą możesz odliczyć od podatku oraz udostępniaj nasze Publikacje swoim przyjaciołom.

Numer konta (Nest Bank)

92 2530 0008 2041 1071 3655 0001

Skip to content