COVID-19 – choroba sezonowa nawracająca w okresach niższej wilgotności powietrza?

W początkowej fazie epidemii COVID-19 w Sydney przeprowadzono badania, które doprowadziły do odkrycia związku między niskim poziomem wilgotności powietrza a wzrostem liczby osób zakażonych nowym koronawirusem SARS-CoV-2. Uczeni zauważyli 6% wzrost liczby zachorowań na COVID-19 przy 1% spadku wilgotności.

Musimy zacząć myśleć o okresie zimowym jako prawdopodobnym czasie COVID-19

Niniejsze badanie prowadzone było pod kierownictwem profesora Michaela Warda – epidemiologa z University of Sydney oraz dwóch uczonych z partnerskiej instytucji naukowej Fudan University School of Public Health z siedzibą w Shanghaju,Chiny. Jest to pierwsza publikacja poddana recenzji naukowej, która bada związek między klimatem a występowaniem choroby COVID-19 na półkuli południowej.

– COVID-19 prawdopodobnie będzie chorobą sezonową, nawracającą w okresach niższej wilgotności powietrza. Musimy zacząć myśleć o okresie zimowym jako prawdopodobnym czasie COVID-19 – twierdzi profesor Ward.

Nie pomiń naszych istotnych materiałów
Zapisz się do grupy na ulubionym komunikatorze

Niniejsze badanie zostało opublikowane 21 maja 2020 roku w Transboundary and Emerging Diseases.

Niezbędne są dalsze badania w celu określenia jaki jest dokładny związek między klimatem a chorobą COVID-19, oraz w jaki sposób wpływa on na jej rozprzestrzenianie się. W dalszych badaniach naukowcy muszą uwzględnić okres zimowy na półkuli południowej.

Wcześniejsze badania zidentyfikowały związek między klimatem a występowaniem przypadków SARS-CoV w Honkongu i Chinach, przypadków MERS-CoV w Arabii Saudyjskiej. Najnowsze badania nad epidemią COVID-19 w Chinach znalazły związek między przenoszeniem się choroby a dzienną temperaturą i wilgotnością względną.

– Pandemia w Chinach, Europie oraz Stanach Zjednoczonych wybuchła w okresie zimowym, dlatego też zainteresowało nas czy zależność między przypadkami COVID-19 a klimatem różniła się o tej, która miała miejsce na przełomie lata i jesieni w Australii – tłumaczy profesor Ward.

– Jeśli chodzi o klimat, odkryliśmy, iż niższa wilgotność jest czynnikiem, który odgrywa ważniejszą rolę niż niższe temperatury. Oznacza to, iż możemy spodziewać się podwyższonego ryzyka występowania przypadków COVID-19 w okresie zimowym, który charakteryzuje się spadkiem wilgotności. Jednak na półkuli północnej, na obszarach z niższą wilgotnością lub podczas okresów niskiej wilgotności ryzyko pojawienia się COVID-19 może występować nawet w miesiącach letnich, dlatego też tak niezwykle ważne jest aby zachować czujność – wyjaśnia profesor Ward.

Rola wilgotności powietrza

Profesor Ward tłumaczy, iż istnieją biologiczne powody dlaczego wilgotność powietrza odgrywa tak ważną rolę w transmisji wirusów przenoszonych przez powietrze.

– W momencie kiedy wilgotność powietrza jest niższa, powietrze jest bardziej suche co sprawia, iż aerozole są mniejsze. Kiedy kichasz lub kaszlesz mniejsze, zakaźne aerozole utrzymują się w powietrzu dłużej. Zwiększa to ryzyko ekspozycji dla innych ludzi. W momencie, kiedy powietrze jest wilgotne aerozole są większe i cięższe a zatem spadają szybciej i osiadają na powierzchniach – tłumaczy profesor Ward.

Zastosowane metody

Profesor Ward i jego zespół badawczy przeanalizowali 749 przypadków miejscowych zakażeń nowym koronawirusem SARS-CoV-2. Przebadane przypadki zlokalizowane były w obszarze “Greater Sydney” w stanie Nowej Południowej Walii. Badania te trwały od 26 lutego do 31 marca 2020 roku. Naukowcy porównali kody pocztowe miejsc zamieszkania osób zarażonych SARS-CoV-2 z najbliższą stacją meteorologiczną oraz przeanalizowali dane dotyczące poziomu opadów, temperatury oraz wilgotności powietrza w czasie od stycznia do marca 2020 roku.

Po analizie danych stwierdzono, iż wzrost potwierdzonych przypadków COVID-19 jest powiązany z niższą wilgotnością powietrza. Oszacowano, że 1% spadek wilgotności względnej przyczynia się do 6% wzrostu przypadków osób chorych na COVID-19.

– Oznacza to, iż musimy wykazać ostrożność w czasie suchego okresu zimowego – twierdzi profesor Ward , dodając, iż najniższa średnia wilgotność powietrza w Sydney przypada na sierpień.

– Mimo, iż w Australii zmniejszyła się liczba przypadków ludzi chorych na COVID-19, wciąż musimy wykazać się ostrożnością a publiczny system opieki zdrowotnej powinien być przygotowany na potencjalne ryzyko wzrostu zachorowań, kiedy nadejdzie okres niższej wilgotności powietrza. Przeprowadzanie testów oraz ciągłe monitorowanie sytuacji są niezbędne w nadchodzącym okresie zimowym, kiedy panują warunki sprzyjające rozprzestrzenianiu się wirusa – tłumaczy profesor Ward.

Dalsze badania

Profesor Ward podkreśla, iż badanie skupiło się tylko na przypadkach osób zarażonych głównie w miesiącach letnich, w pobliżu Sydney, dlatego tak ważne jest aby kontynuować je w najbliższych miesiącach. W zimie, niższe temperatury mogą okazać się ważnym czynnikiem wpływającym na rozprzestrzenianie się nowego koronawirusa SARS-CoV-2.

Źródło: The role of climate during the COVID‐19 epidemic in New South Wales, Australia (Transboundary and Emerging Diseases)

 

 

Uważasz, że to istotny temat? Podziel się nim ze znajomymi.
Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Telegram
Email
CZY DLA CIEBIE RÓWNIEŻ JEST
WAŻNE TO O CZYM CZYTASZ?

Nigdy nie było ważniejszego czasu, aby edukować społecznie

ORION Organizacja Społeczna tworzy Publikacje dla osób, które cenią wiedzę opartą na dowodach i sprawdzonych źródłach. Naszym celem jest budowanie świadomego społeczeństwa, dlatego nasze materiały zawsze będą z darmowym dostępem. Jeśli możesz wesprzyj nas dzisiaj, przekazując darowiznę, którą możesz odliczyć od podatku oraz udostępniaj nasze Publikacje swoim przyjaciołom.

TAGI

Numer konta (Nest Bank)

92 2530 0008 2041 1071 3655 0001