Skip to content Skip to footer

Nasze oceany i ląd zostaną pochowane pod zwiększającymi się warstwami odpadów tworzyw sztucznych i to już w połowie tego stulecia. Tak wyliczyli naukowcy z University of Leicester.

Nowe badania, które zostały opublikowane w periodyku Anthropocene analizują dowody na fakt, że żyjemy w epoce Antropocenu – w której ludzie dominują nad geologią Ziemi. W badaniach czytamy, że powierzchnia naszej planety jest już znacznie zmieniona poprzez produkcję przez człowieka materiałów, które są bardzo wolno rozkładane. W rezultacie żyjemy teraz w “Erze Plastiku”.

Polski geolog, profesor Jan Zalasiewicz, wykładowca na University of Leicester mówi: “Tworzywa sztuczne były bardziej lub mniej znane dla naszych babć i dziadków, kiedy sami byli jeszcze dziećmi. Jednakże teraz są już niezbędne dla naszego życia. Znajdziemy je wszędzie – owijają nasze jedzenie, przechowują wodę oraz mleko, wykonuje się z nich kartony na jajka, jogurt i czekoladę, pomagają przechowywać lekarstwa w sterylny sposób. Stanowią również większość ubrań jakie nosimy.”.

“Tworzywa sztuczne są w zasadzie wszędzie na Ziemi. Od górskich szczytów do głębin oceanu – i mogą stać się skamieniałościami w dalekiej przyszłości. W ciągu trzech lat produkuje się prawie miliard ton tworzyw sztucznych. Jeśli wszystko to byłoby folią do zawijania kanapek, to moglibyśmy nią owinąć całą Ziemię. Uwzględniając trendy w produkcji, to w połowie wieku moglibyśmy takich warstw nałożyć kilka”, kontynuuje profesor.

Tworzywa sztuczne mają tak długi wpływ na geologię naszej planty, ponieważ są tak trudne do zdegradowania. W rezultacie kiedy plastik zaśmieca krajobraz planety w końcu zostaje częścią gleby, a także często kończy w morzu, będąc konsumowanym przez plankton, ryby oraz morskie ptaki.

Tworzywa sztuczne mogą podróżować tysiące kilometrów, aż chwytają się w “wielkie oceaniczne plamy śmieci”, a czasem zostają wymywane z powrotem na ląd, na odległe plaże. W końcu zatopią się w morskim oraz oceanicznym dnie i staną się częścią warstw naszej planety w przyszłości.

great ocean garbage patch

Wzrost produkcji tworzyw sztucznych od połowy XX wieku i jego wpływ na współczesne życie oraz zanieczyszczenie planety jest szeroko omawianym tematem. Jego rozmieszczenie zarówno w lądowym i morskim królestwie sugeruje, że staje się on kluczowym wskaźnikiem, charakterystycznym elementem Antropocenu.

“Plastik w dalszym ciągu będzie wchodził w cykl geologiczny w ciągu najbliższych tysiącleci, z powodu, że miejsca zrzucania odpadów z tworzyw sztucznych wciąż erodują”, kontynuuje profesor. “Tworzywa sztuczne tworzą obecnie depozyty Antropocenu, coś co nazywamy “technoskamienami”. Wiele z nich zakopanych w warstwach geologicznych zachowa swój długoterminowy potencjał”.

Są tak wytrzymałe, że po zasypaniu w ziemi, mają szansę zostać realnymi skamielinami. W ten sposób zostaną w naszej planecie na wiele milionów lat

Tak naprawdę era plastiku może trwać bardzo, bardzo długo.

Badanie było prowadzone przez międzynarodowy zespół naukowców. Oprócz wspomnianego profesora Jana Zalasiewicza, w skład grupy wchodził Mark Williams (również profesor z University of Leicester), a także doktorantka Yasmin Yonan z Departamentu Geologii oraz archeolog doktor Matt Edgeworth ze School of Archaeology and Ancient History.

Doktor Edgeworth dodaje: “To może wydawać się dziwne, żeby myśleć o tworzywach sztucznych jako archeologicznych i geologicznych materiałach, ponieważ są one współczesnym produktem, jednakże coraz częściej można napotkać ich wpływ już na nasza pierwszą warstwę. Plastik może być doskonałymi markerami statygraficznymi”. [stratygrafia – dział geologii historycznej zajmujący się ustalaniem wieku i przyczyn rozmieszczenia skał w skorupie ziemskiej – przyp. red.].

W roku 2016, prowadzona przez profesora Jana Zalasiewicza, zespół pod nazwą Anthropocene Working Group, zbierze więcej dowodów dotyczących Anstropocenu. Wyniki badań pomogą w postanowieniu czy ta nowa jednostka czasu życia planety powinna być sformalizowana i jeśli tak, to jak należy ją scharakteryzować i zdefiniować.

Colin Waters z British Geological Survey, współautor badań, dodaje: “Jesteśmy przyzwyczajeni do życia wśród śmieci z plastiku, ale istnieje też jego “niewidzialny” wpływ na inne aspekty życia. Mikroziarna tworzyw sztucznych znajdziemy w kosmetykach, pastach do zębów czy sztucznych włóknach, z których są nasze ubrania. Razem z użyciem wody trafiają do mórz, na ich dno i w ten sposób jako ludzie pozostawimy trwałe dziedzictwo w zapisie geologicznym naszej planety”.

Źródło: Antropocene Journal, University of Leicester, Science Daily,

 

MAMY NADZIEJĘ, ŻE PODOBA CI SIĘ TO CO CZYTASZ...

Nigdy nie było ważniejszego czasu, aby edukować społecznie

ORION Organizacja Społeczna tworzy Publikacje dla osób, które cenią wiedzę opartą na dowodach i sprawdzonych źródłach. Naszym celem jest budowanie świadomego społeczeństwa, dlatego nasze materiały zawsze będą z darmowym dostępem. Jeśli możesz wesprzyj nas dzisiaj, przekazując darowiznę, którą możesz odliczyć od podatku oraz udostępniaj nasze Publikacje swoim przyjaciołom.

Nasze Publikacje mogą być rozpowszechniane na podstawie licencji: Uznanie autorstwa-Użycie niekomercyjne-Na tych samych warunkach 4.0 Międzynarodowe (CC BY-NC-SA 4.0)

Icon
Icon
Icon
Icon