ARCHIWUM

Nowy silnik nuklearny pozwoli na głębszą eksplorację Kosmosu

Śledź nasz kanał na Telegramie

z materiałami niepublikowanymi na naszej stronie

Naukowcy z Centrum Badawczego imienia Johna H. Glenna należącego do NASA oraz Laboratorium Narodowego Los Alamos, przeprowadzili test małego prototypu nowego silnika, będącego formą nuklearnego reaktora. Model ten może zasilać sondy badawcze wysyłane głęboko w kosmos. Konstrukcja oparta jest na silniku Stirlinga, opracowanym już w XIX wieku, który wykorzystywał gorący gaz pod ciśnieniem do pchania tłoka. Nowy silnik używałby około 22 kilogramowej jądrowej baterii uranowej, aby wytwarzać ciepło, które będzie przenoszone do ośmiu silników Stirlinga, które wygenerują 500 wat mocy.

Test obejmował oszczędną formę prototypu z jednym silnikiem Stirlinga, który wytworzył 24 waty. Większość sond kosmicznych potrzebuje mocy rzędu 600-700 wat, tak więc naukowcy muszą jeszcze pracować nad uzyskaniem odpowiedniej ilości mocy. Jest to pierwszy – od 1965 roku – przypadek w Stanach Zjednoczonych, kiedy system oparty na reaktorze nuklearnym został przetestowany do napędzania statku kosmicznego.

Jądrowe silniki pozwalają na eksplorację całego naszego Układu Słonecznego. Przekraczając orbitę Marsa, światło słoneczne jest tak słabe, że panele słoneczne musiałyby być wielkości boiska futbolowego, aby uzyskać wystarczającą ilość energii do napędzania sondy oraz transmisję danych na Ziemię.

W przeszłości NASA wykorzystywało pluton-238 do zasilania wysyłanych daleko w Kosmos sond, takich jak oba Voyagery oraz misja Cassini. We wczesnych latach 80. w Stanach Zjednoczonych rozpoczął się okres likwidacji zakładów produkujących pluton i po roku 1992 nie było możliwości wytworzenia nowego plutonu-238.

Osławiony łazik Curiosity zabrał na Czerwoną Planetę na swoim pokładzie ostatni pluton wyprodukowany w Stanach Zjednoczonych. W 2011 roku NASA oraz Departament Energii otrzymali z budżetu 10 milionów dolarów w celu wznowienia produkcji plutonu. Program ten powinien być w stanie dostarczyć kilka kilogramów plutonu rocznie. Silnik jądrowy Stirlinga wykorzystuje uran, co spowoduje zmniejszenie zależności i zapotrzebowanie na pluton-238.

Jeśli uda się zbudować odpowiednio silnik jądrowy, silnik Stirlinga pozwoliłby on na badanie naszych planet-gigantów oraz ich wszystkich księżyców. Mógłby również zostać wykorzystany do zasilania robotycznej sondy wysłanej na Wenus.

Flash Animation

Źródło: Wired, Glenn Research Center, Los Alamos Grafika: Los Alamos

Śledź nasz kanał na Telegramie

z materiałami niepublikowanymi na naszej stronie
PUBLIKACJA JEST DOSTĘPNA POD LICENCJĄ:

Uznanie autorstwa -
Użycie niekomercyjne 4.0

blank
blank
blank
CZY DLA CIEBIE RÓWNIEŻ JEST WAŻNE
TO O CZYM CZYTASZ?

Nigdy nie było ważniejszego czasu, aby edukować społecznie

ORION Organizacja Społeczna tworzy Publikacje dla osób, które cenią wiedzę opartą na dowodach i sprawdzonych źródłach. Naszym celem jest budowanie świadomego społeczeństwa, dlatego nasze materiały zawsze będą z darmowym dostępem. Jeśli możesz wesprzyj nas dzisiaj, przekazując darowiznę, którą możesz odliczyć od podatku oraz udostępniaj nasze Publikacje swoim przyjaciołom.
blank

Alan O. Grinde

Animator i manager kultury. Koordynator projektów w ORION Organizacja Społeczna. Grafik, web designer, lektor, specjalista od audio masteringu.

Uważasz, że to co robimy jest ważne?

Możemy się rozwijać dzięki Twojemu wsparciu.
Jesteśmy organizacją niezależną od wpływów politycznych oraz biznesowych.
Logo fundacji ORION Organizacja Społeczna

Dane adresowe

  • ul. Hoża 86 lok. 410
  • 00-682 Warszawa
  • Email: orionfm@yahoo.com
  • KRS: 0000499971
  • NIP: 7123285593
  • REGON: 061657570

INFORMACJE

Numer konta (Nest Bank):
92 2530 0008 2041 1071 3655 0001
  • Polityka prywatności
  • Regulamin wpłat darowizn
  • Fundacja Techya

NEWSLETTER

Bądź na bieżąco z istotnymi informacjami z kręgu naszych działań.